STAFF

Our devoted team is passionate about presenting multicultural programs and promoting the Latino culture.

PEPE VARGAS

ILCC FOUNDER & EXECUTIVE DIRECTOR

Pepe founded the Chicago Latino Cinema in 1987 (now the International Latino Cultural Center of Chicago) and has been its Executive Director ever since. In addition, he has served as advisor and member of the jury for several international film festivals.

Fundó el Chicago Latino Cinema en 1987, ahora el International Latino Cultural Center of Chicago, y ha sido su Director Ejecutivo desde entonces. Es responsable del desarrollo y programación, la cual incluye el Chicago Latino Film Festival, conciertos, obras de teatro, comedia, exhibiciones de arte, danza, etc. Ha sido jurado en varios festivales de cine en Latinoamérica y España, y fue miembro de la Junta Directiva del Illinois Humanities Council.

Pepe received a B.A. in law from Buenos Aires National University in 1975 and a B.A. in Arts Communication from Columbia College Chicago in 1985.

Pepe se graduó como abogado en la Universidad Nacional de Buenos Aires, Argentina en 1975. Estudió periodismo y producción de cine y televisión en el Columbia College de Chicago, donde se graduó en 1985.

He previously succeeded as a lawyer and journalist and has written extensively about Latin American topics. He also has five years experience in television and radio as producer and director.

Anteriormente tuvo éxito como abogado y periodista, y ha escrito extensamente acerca de temáticas latinoamericanas. Además tiene cinco años de experiencia en televisión y radio como productor y director.

MARIA OROZCO

EXECUTIVE ASSISTANT & MARKETING COORDINATOR

Maria interned for the 34th Chicago Latino Film Festival resulting in her working for the International Latino Cultural Center of Chicago as of August 1st, 2018. With the power of social media, Maria is determined to shine light and spread awareness of the Latino arts. She wants to advocate for the community to showcase the importance of the communities’ stories, lives, cultures, and traditions.

Maria fue pasante en la edición 34 de el Festival de Cine Latino de Chicago. Empezó trabajando para el Centro Cultural Internacional Latino en el primero de Agosto del 2018. Usando el poder de las redes sociales, está determinada a concienciar sobre el arte Latino. Ella quiere abogar para demostrar la importancia de las vidas, voces, culturas, y tradiciones de la comunidad Latina.

Maria is a young professional coming from Governor State University with a B.A. in Communications and a concentration in Advertising and Public Relations.

Maria es una joven profesional de la escuela Governor State University con una licenciatura en estudios de comunicación y concentración en publicidad y relaciones públicas.

Maria has helped at the Chicago International Film Festival, later pursing her interest in film with The Chicago Latino Film Festival.

Maria ha ayudado en el Festival de Cine Internacional de Chicago, luego persiguio su interés por el cine ayudando en el Festival de Cine Latino de Chicago.

SOPHIE GORDON

PROGRAMMING MANAGER (CHICAGO LATINO FILM FESTIVAL)

With a passion for Latino film and a background in film festivals, Sophie began as a programming intern with the Chicago Latino Film Festival in its 35th season, and became the Programming Manager for the 36th edition of CLFF.

Con su pasión por el cine latino y experiencia anterior en los festivales de cine, Sophie empezó como pasante de programación en la edición número 35 del Chicago Latino Film Festival. Se inició como Coordinadora de Programación para la edición número 36 del Festival.

Sophie is a graduate of Northwestern University with a B.A. in Radio/Television/Film.

Sophie se graduó de Northwestern University con una licenciatura en Cine, Televisión y Radio.

Sophie is a filmmaker as well as a programmer. She has directed short films and worked in film production on shorts, feature films, and music videos in Chicago, Los Angeles, and Madrid. Her love for Latino film was born over many years of study and extensive travel throughout Latin America. Growing up in bilingual schools, she studied Latin American history and Spanish-language film at various institutions around the US and in Spain. After graduating from Northwestern, she worked with the Chicago International Children’s Film Festival as the Festival Registrar and Programming Assistant. Her passion for film festivals and Latino filmmaking led her to become involved with the Chicago Latino Film Festival.
Sophie es cineasta y programadora de cine. Ella ha dirigido cortometrajes, y ha trabajado en la producción de cortos, largometrajes y videos musicales en Chicago, Los Ángeles y Madrid. Su amor por el cine latino nació de muchos años de estudios y viajar ampliamente sobre Latinoamérica. Asistió escuelas bilingües, y estudió la historia latinoamericana y el cine hispanohablante en varias instituciones en los Estados Unidos y España. Después de graduarse de Northwestern, trabajó con el Chicago International Children’s Film Festival como asistente de programación y registradora del Festival. Su pasión por los festivales de cine y el cine latino la llevó a involucrarse en el Chicago Latino Film Festival.

ALEJANDRO RIERA

MEDIA RELATIONS COORDINATOR (CHICAGO LATINO FILM FESTIVAL)

Alejandro has served as the Media Relations Coordinator for the Chicago Latino Film Festival for more than a decade, securing media coverage for the Festival from such media outlets as WGN-TV, ABC Chicago, Vocalo, WBEZ-FM, Chicago Tribune, Chicago Sun-Times, RogerEbert.com and Chicago Reader. He also writes the synopsis for all the features for the program book and webs.

Alejandro ha sido el coordinador de prensa para el Festival de Cine Latino de Chicago por más de una década y como tal ha la logrado la cobertura del Festival en medios como WGN-TV, ABC Chicago, Vocalo, WBEZ-FM, Chicago Tribune, Chicago Sun-Times, RogerEbert.com y Chicago Reader. También escribe todos las sinopsis de los largometrajes elegidos al Festival para el programa y la página web.

Alejandro graduated with a B.A. in English and a Concentration on Film and Literature from Carleton College in Northfield, Minnesota and holds an M.A. on Telecommunication Arts from the University of Michigan-Ann Arbor.

Alejandro se graduó con una licenciatura en literatura inglesa con una concentración en cine y literatura de Carleton College en Northfield, Minnesota y posee una maestría en telecomunicaciones de la Universidad de Michigan en Ann Arbor.

Maria Alejandro has been active in Chicago’s Latino media since 1988 when he and a group of 12 independent producers launched Orgullo Latino, a weekly newsmagazine series in the Chicago Access Network. He joined ¡Exito!, the Chicago Tribune’s Spanish-language weekly, as a freelance reporter in 1993, where he wrote about entertainment and culture with the occasional foray into politics. He was hired as a full-time reporter in 1995, covering theater, music, film and television; he was also a frequent contributor to the Chicago Tribune’s Tempo, Arts & Entertainment and Friday sections. Alejandro was part of the transition team that replaced ¡Exito! with Hoy, and in 2004 was promoted to the position of Senior Editor for all three editions of Hoy(New York, Chicago and LA) of the newspaper. In 2008, Alejandro became the Editor-in-Chief of Café Media, a local multimedia startup company whose mission was to explore the contemporary Latino lifestyle by creating and delivering original, culturally-relevant content that informs, inspires and entertains via multiple platforms. He writes a weekly TV/movie review column for MANO Magazine and is an Editorial Analyst in charge of unbranded Spanish-language content for Netflix.

Alejandro ha trabajado en los medios en español de la ciudad de Chicago desde 1988, cuando él y un grupo de 12 productores independientes y voluntarios lanzaron Orgullo Latino, una revista noticiosa semanal a través de los Canales de Acceso Comunitario de Chicago. Alejandro comenzó a trabajar para ¡Exito!, el semanario en español del Chicago Tribune, como freelancer en 1993, reportando sobre la industria del entretenimiento y el ámbito cultural de Chicago con la ocasional cobertura política. Fue contratado a tiempo completo en 1995, y desde ese entonces comenzó a cubrir con mayor frecuencia la escena teatral de la ciudad, además de música, cine y televisión, abriendo un espacio para la crítica en español que hasta ese entonces no existía en Chicago. También contribuyó con frecuencia a las secciones Tempo, Arts & Entertainment y Friday del Chicago Tribune. Alejandro formó parte del equipo de transición que reemplazó a ¡Exito! con el diario Hoy y en el 2004 fue promovido a Editor Nacional de Entretenimiento para las tres ediciones de Hoy (Nueva York, Chicago y Los Ángeles). En el 2008, Alejandro se convirtió en el Editor en Jefe de Café Media, una compañía multimedia establecida en Chicago dedicada a proveer, a través de múltiples plataformas, contenido culturalmente relevante para los Latinos de segunda y tercera generación. También escribe una columna semanal sobre cine y televisión para MANO Magazine y es un analista editorial a cargo del contenido en español para Netflix.

Board Of Directors

OFFICERS

CHAIR
John Alvarado
Marketing Executive

VICE-CHAIR
Nancy Alonso
Chief Human Resources Officer
Medulla LLC

SECRETARY
Ruben Ocampo
Founder
Conic Group

MEMBERS

Michael Foster
Senior Sales Manager
The Whitehall Hotel

Soraya Hernandez
Senior Vice President
Consulting- Consumer Division
GlobalData PLC.

Pepe Vargas
Founder & Executive Director
International Latino Cultural Center

Luchy Manjarres Cohen
Owner. Sorelle Salon, Boutique & Spa
Creative Director. Luchy Designs
Jamie Miller 
Sr. Director, Field Marketing
Constellation Brands Beer Division